Vainas de mielina y velocidad del impulso neuronal

Las vainas de mielina, recubriendo los axones de las neuronas podemos encontrar algunas celulas glia que se enrollan y forman vainas de una sustancia lipidica, la mielina. Estas vainas de mielina son imprescindibles para el correcto funcionamiento neuronal, sin mielina los impulsos neuronales no son efectivos y toda la regulación nerviosa falla. Es gracias a este recubrimiento de mielina que el impulso eléctrico se transmite a gran velocidad por los axones, los cuales están rodeados de una vaina de material aislante.

A modo de metafora podemos decir que el axón es como el cobre de un cable eléctrico por el que se transmite la señal eléctrica, mientras que la vaina de mielina es como el cable la funda de plástico que aisla el cable de la electricidad. Es este aislamiento el que produce que el potencial de acción o impulso nervioso "de saltos" y consiga un gran velocidad. Como hemos dicho esta vaina es creada por las células de soporte, las celulas glia, ya que las neuronas están tan especializadas que no saben realizar otra función que la de transmitir información. Sirvan las vainas de mielina para comprender también la importancia de todos los tipos celulares dentro de un tejido, y el funcionamiento cooperativo que reina en la naturaleza para conseguir resultados.